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058 059 Caninos et Arcanin, un mélange de Komainu, de Xiezhi et Shisa



Dans le folklore d'Okinawa existe une créature originaire de Chine nommée Shisa ou Lion de Shisa . Cette créature est représentée sous forme de statuette ou de statues qui trônent dans les jardins sur les toits des habitations ou bien montent la garde à l'entrée des maisons. Le Shisa a beaucoup de points communs avec les gargouilles qui ornent les églises et les cathédrales d'Europe. Les Shizas vont généralement par paire : un Shiza femelle gueule ouverte qui accueille la bonne chance et le Shiza mâle gueule close qui empêche cette même bonne chance de partir.



Sur l'île d'Okinawa vivait un jeune garçon nommé Chiga san dont le village était sans arrêt attaqué par un dragon marin. Après une attaque plus sanglante que les autres, le roi d'Okinawa décida de venir en aide aux villageois et remit à Chiga san une statuette attachée à une corde. Il expliqua à Chiga san que la statue devait être placée sur le rivage et qu'elle devait regarder droit vers la mer pour protéger le village. Chiga san prit la statue qui était celle d'un Shisa de couleur marron, s'inclina devant le roi et fit ce qui lui était demandé.



Le lendemain, la mer se mit à bouillonner annonçant la venue du terrible dragon. Celui-ci émergea et s'immobilisa face à la statuette qui s'était mise à vibrer en émettant un bruit puissant. La statue éclata et un Shisa géant apparut et s'élança vers le dragon. Les deux monstres disparurent sous les eaux et les villageois étaient inquiets pour le Shisa . L'eau se mit à bouillonner à nouveau et les deux créatures réapparurent en plein combat avant de disparaître. Une île apparut soudain à la stupéfaction des villageois et il n'y avait plus traces du combat. Chiga san resta un moment à scruter l'océan espérant revoir le Shisa géant mais il ne réapparut jamais, cependant il retrouva la statuette dans le sable, elle était intacte et n'avait pas la moindre craquelure.


L'histoire de la victoire du Shisa se rependit dans les villages voisins et tout le monde commença à ériger des statues de Shisa si bien qu'elles sont maintenant omniprésentes dans le pays d'Okinawa .

Le Shisa fut par la suite importé dans le reste du Japon où il est nommé Komainu . On en voit souvent garder les portes des temples shintoïstes, mais ils n'ont pas la même importance que le Shinsa d'Okinawa .




Les komainu (狛犬・胡麻犬) sont des paires de statues de créatures semblables à des lions qui gardent l'entrée ou le honden (sanctuaire intérieur) de nombreux sanctuaires shinto à moins qu'ils ne soient eux-mêmes gardés dans le sanctuaire intérieur d'où ils ne sont pa visibles par le public. Le premier type, apparu durant l'époque d'Edo, est appelé sandō komainu (参道狛?, chiens coréens de la route en visite), le deuxième type beaucoup plus ancien jinnai komainu (陣内狛犬, komainu à l'intérieur du sanctuaire)1. Ils se trouvent parfois aussi dans les temples bouddhistes, dans les résidences de la noblesse et même dans des domiciles privés. Le komainu (ja) est également une des pièces du shōgi, l'échiquier du jeu d'échec au Japon.


Conçus pour conjurer les mauvais esprits, les statues modernes de komainu sont presque identiques, mais l'un a la gueule ouverte, l'autre fermée. C'est une caractéristique très commune des paires de statues religieuses dans les temples et les sanctuaires. Cette tendance d'origine bouddhiste (voir l'article sur les niō, gardiens à forme humaine des temples bouddhistes) possède une signification symbolique. La gueule ouverte prononce la première de lettre de l'alphabet sanskrit, qui sonne « a » tandis que la gueule fermée prononce la dernière lettre qui sonne « um » pour signifier le début et la fin de toute chose. Ils forment ensemble le son aum, syllabe sacrée dans plusieurs religions comme l'Hindouisme, le Bouddhisme et le Jaïnisme.

Il existe cependant des exceptions à la règle, exceptions dans lesquelles les deux komainu ont leurs gueules soit ouvertes soit closes. Les deux formes sont appelées collectivement a-un (en) et individuellement a-gyō (阿形, lit. « forme a ») et un-gyō (吽形, lit. « forme um ») respectivement.



En chinois et mythologie coréenne, le Xiezhi ( Xièzh ì, hsieh-chih /  haetae, souvent orthographié haitai)
est une créature légendaire qui ressemble à un lion, mais est, en fait, un chien de feu.
 On le croit comme un gardien contre le désastre et le préjudice.
En outre, on dit qu'ils prémunissent contre toutes les formes de changement  violent.
Il a le corps d'un lion et est de temps en temps dépeint avec une corne semblable à la licorne.


Dans des vieilles dynasties chinoises, les empereurs préféraient toujours utiliser cet animal sacré pour symboliser la justice.
Dans d'autres pays asiatiques, la sculpture de cet animal sacré peut avoir des significations différentes.
 Par exemple, en Corée, la sculpture haetae a été utilisée dans l'architecture tôt dans le dans la Dynastie Joseon,pour pouvoir protéger Hanyang (maintenant Séoul).





04/10/2010
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