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142 Ptera le Pterodactyle


Le ptérodactyle est le premier reptile volant découvert, et l'un des plus faciles à étudier car trouvé dans le gisement de Solnhofen, en Allemagne, où les spécimens sont le plus souvent complets et en connexion anatomique. Malgré cela, les premiers chercheurs qui étudièrent l'animal au 18ème siècle pensaient que c'était un animal marin, qui nageait à la manière d'un manchot. Le ptérodactyle ne mesurait qu'un mètre d'envergure, bien loin des géants de son groupe. Son bec était néanmoins impressionnant en raison de ses nombreuses dents acérées. Une petite crête ornait le sommet de son crâne. Au contraire des reptiles volants primitifs, le ptérodactyle n'avait pas de longue queue. Il devait se nourrir principalement de poissons. Il pouvait planer au-dessus de l'eau à la recherche de bancs de poissons et fondre sur ses proies, une fois qu'il les avait repérées. On suppose qu'il consommait également des insectes. Il est très probable que les ptérodactyles vivaient en groupe, cela leur permettait de donner l'alerte si un prédateur venait à passer.

Les reptiles volants ne sont pas des dinosaures Les reptiles volants qui vivaient au temps des dinosaures appartiennent au groupe des ptérosaures. Ces extraordinaires animaux ne sont pas les ancêtres des oiseaux, et n'étaient pas non plus des dinosaures… Les oiseaux dérivent d'un groupe de dinosaures carnassiers, ils ne sont pas étroitement apparentés aux reptiles volants. Ces derniers n'ont d'ailleurs pas laissé de descendance après leur extinction. Quant au terme « dinosaures », il désigne un groupe bien précis de reptiles, caractérisé par une posture relevée du corps sur les pattes. Le terme « dinosaures » ne désigne aucunement tous les reptiles de grande taille des temps passés.

 

 



31/10/2010
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